< sekcia Šport

EURÓPSKA LIGA: Arsenal v šlágri proti Atleticu, Wenger túži po trofeji

Na snímke futbalový tréner Arsene Wenger. Foto: TASR/AP

Arsenal a Atletico sa v európskych klubových súťažiach stretnú vôbec prvýkrát, ich vzájomná konfrontácia bude pre mnohých predčasným finále.

Bratislava 25. apríla (TASR) - Francúzsky futbalový tréner Arsene Wenger chce ukončiť takmer 22-ročné pôsobenie na lavičke Arsenalu Londýn triumfom v Európskej lige UEFA. Jeho zverencov však v semifinálovom šlágri čaká najťažší možný súper Atletico Madrid. Vo štvrtkovom úvodnom súboji s výkopom o 21.05 h bude mať Arsenal výhodu domáceho prostredia. Druhú semifinálovú dvojicu tvoria Olympique Marseille a FC Salzburg.

Arsenal a Atletico sa v európskych klubových súťažiach stretnú vôbec prvýkrát, ich vzájomná konfrontácia bude pre mnohých predčasným finále. "Kanonieri" nastrieľali v tejto sezóne EL najviac gólov (29), no v meraniach síl so španielskymi tímami im ruže príliš nekvitnú. Z uplynulých šiestich stretnutí proti účastníkom La Ligy zvíťazili iba v jedinom. Kapitán Arsenalu Per Mertesacker tvrdí, že je najvyšší čas nepriaznivú bilanciu zmeniť a rozlúčiť sa s Wengerom tým najlepším možným spôsobom.

"Rešpektujeme silu Atletica. Je to klub, ktorý v uplynulých rokoch dvakrát postúpil do finále Ligy majstrov. Ak ho chceme vyradiť, musíme na Emirates Stadium zvíťaziť a vytvoriť si čo najlepšiu východiskovú pozíciu pred budúcotýždňovou odvetou v Madride. Základom úspechu je neinkasovať doma gól. Zisk európskej trofeje by bol štýlovou rozlúčkou s Arsenem a zároveň by znamenal miestenku do Ligy majstrov," uviedol nemecký obranca pre oficiálnu klubovú stránku. Arsenal v roku 2000 pod vedením Wengera postúpil do finále Pohára UEFA - predchodcu Európskej ligy.

Atletico, ktoré triumfovalo v EL v rokoch 2010 a 2012, nastúpi v Londýne bez Diega Costu a Felipeho Luisa. Otáznik visí aj nad štartom obrancu Juanfrana, ktorý utrpel v nedeľu v lige proti Betisu Sevilla zranenie zadného stehenného svalu. Fernando Torres očakáva náročný zápas. "Dobre poznám Arsenal z čias pôsobenia v Liverpoole a Chelsea. Doma je veľmi silný a dokáže dostať súperov pod obrovský tlak. Musíme hrať pozorne v obrane a využiť každú jednu šancu na strelenie gólu," zdôraznil skúsený útočník, pre ktorého to je posledná sezóna v Atleticu.

Marseille má dvojnásobnú motiváciu postúpiť do finále EL. Vyvrcholenie súťaže sa totiž uskutoční 16. mája na francúzskej pôde - na štadióne Olympique Lyon. Športový riaditeľ OM Andoni Zubizarreta však varuje pred podcenením semifinálového súpera. "Po žrebe zrejme mnohí naši fanúšikovia jasali, že sme sa vyhli Arsenalu i Atleticu. Salzburg však proti Laziu Rím demonštroval svoju silu. Ani posledné vzájomné zápasy s Rakúšanmi nedopadli v náš prospech. V Salzburgu sme prehrali a doma iba remizovali," povedal bývalý španielsky reprezentačný brankár. Salzburg môže vyrovnať najväčší klubový úspech z roku 1994, keď postúpil do finále Pohára UEFA.

Úvodné semifinálové zápasy Európskej ligy UEFA 2017/18, ŠTVRTOK 26. apríla (21.05 h)



Arsenal Londýn - Atletico Madrid /rozhodca: Clément Turpin (Fr.)/

Olympique Marseille - FC Salzburg /William Collum (Škót.)/

Páči sa mi TERAZ.SK na Facebooku

Staňte sa fanúšikom a sledujte dôležité správy z TASR priamo na vašom Facebooku.